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物理學天才卡皮察的弓箭

時間:2012-03-27 作者: 點擊:

  1894年6月26日,在俄國科特林島一個軍事工程師的家庭里,一個名叫彼得·列昂尼多維奇·卡皮察的孩子降生了。這個孩子的父親博學多才,而母親也是位很有學問的女性。由于受到良好的家庭環境影響,卡皮察自幼便勤奮好學,愛好廣泛。不過,最讓他鐘情的,還是物理學。
  1912年,卡皮察以優異的成績考入圣彼得堡工學院。1916年,應蘇聯著名物理學家阿勃拉姆·費多羅維奇·約飛教授的邀請,卡皮察開始進入物理實驗室工作。他第一次參加的科研工作是把石英拉成細絲。他放棄用拉線模拉絲,想出了一個獨特的拉絲方法:用從弓中射出的箭拉絲。
  這種方法簡直不可思議,甚至讓人有一種兒戲的感覺:把箭在熔化開的石英中浸蘸一下,然后拉緊弓弦,“嗖”的一聲,箭沿著走廊射了出去,最后落到鋪在地上的絲絨布上,被箭拉走的絲在飛行中凝結了——試驗成功!
  1921年,卡皮察進入英國的卡文迪許實驗室工作。在他著手測定α-粒子磁矩工作時,又別出心裁地用自己設計的高功率發電機取代了蓄電池。這套奇怪的裝置不僅給他的同事,而且給訪問劍橋的其他科學家留下了深刻的印象。
  美國數學家諾貝特·維納在回憶錄中寫道:“他(卡皮察)制造了一臺專用大型發電機,能短時間短路,通過又重又大的電線,輸出強電流;電線就像條發怒的大蛇,發出咝咝的聲音,吱吱地響個不!
  卡皮察在英國期間,還流傳過這樣一則趣聞:
  一家工廠請卡皮察去檢修一部發動機,許諾修好后付酬金1000英鎊。他先檢查了一下機器,然后叫人拿來一把榔頭,拿起榔頭對準主軸承敲了一下,機器就能運轉了。這時,廠家后悔了:敲一下,就值1000英鎊?卡皮察風趣地說:“敲一下,付1英鎊就行了,另外999英鎊,是因為要知道應該敲在哪個部位上!
  就是這位弓箭手,這位把發電機變得像條發怒的大蛇、一榔頭敲出1000英鎊的人,后來成了舉世聞名的“低溫物理學之父”,并兩次獲得蘇聯社會主義勞動英雄稱號,5次獲得列寧勛章。1978年,在他84歲高齡時,被授予諾貝爾物理學獎。
  在卡皮察看來,物理學本身就是一門偉大的藝術,有著魔術般的魅力。雖然在他的一生中物理學一直占據著崇高的地位,但這并不妨礙他去了解其他領域的知識,而正是這些看似無關緊要的知識,對他的物理學研究產生了至關重要的影響。
  水云間摘自《新華日報》
  編輯/靜眉




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